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Pencher à gauche

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Pourquoi le curseur de la souris incline-t-il vers la gauche ?

Le curseur, le pointeur, la petite flèche, c’est vrai ça, elle pourrait être toute droite, qu’est-ce qui explique que cette flèche penche légèrement vers la gauche ? c’est purement arbitraire ou ça se justifie techniquement ?

J’essaie de penser le truc par moi même, quand on fait un coup droit en tennis, ben ça part de la droite vers la gauche — arrête — bon je lance une petite recherche en anglais : « mouse cursor left » quelque chose comme ça. Evidemment je tombe d’abord sur un tas d’articles qui s’adressent aux gauchers, leur expliquent comment configurer leur souris pour être tout à fait à l’aise... Tiens, voilà la question posée sur un site avec plein de réponses (réponses ensuite reprises un peu partout).

De là je récupère un document de 1981, un papier de chercheurs du Xerox PARC, le fameux centre, californien, de recherche en informatique, papier intitulé « The Optical Mouse » (PDF), la souris optique, qui concerne donc une nouvelle génération de souris, celles qui n’ont plus besoin de boule à l’intérieur pour déterminer la place du curseur à l’écran, mais des souris optiques donc, qui bougent en regardant directement le support/le tapis/la table sur lesquels elles glissent. Je lis... petit 2) de ce document, parfait, un récapitulatif de l’histoire de la souris, donc je récapitule : fin des années 60, Douglas Engelbart, à qui l’on doit de nombreuses inventions en informatique (confer la mère de toutes les démonstrations de 1968, visible sur YouTube, c’est fondateur mais ça dure 1h40 quand même), Douglas Engelbart donc, l’homme qui voulait augmenter l’intellect humain, décédé l’été dernier, invente la souris : cette souris a quatre roues et un curseur droit. Quelque années plus tard, les quatre roues sont remplacées par une boule, celle recouverte de gomme que l’on connaît, qui la rend beaucoup plus maniable, puis ce sera la souris optique en 1981.

Doug Engelbart 1968 Demonstration from Nathan Garrett on Vimeo.

Entre temps, on a réalisé qu’un curseur droit c’était pas idéal : parce que ce curseur se confond avec le texte sur les écrans peu pixellisés de l’époque. En inclinant le curseur, en penchant la flèche vers la gauche, il devient plus facile de tracer des lignes droites ou de surligner une portion de texte, parce que ces lignes forment alors un angle droit avec le bord du curseur incliné ! Si la flèche penche à gauche, c’est parce que ça se voit mieux, mais aussi parce qu’on écrit de gauche à droite, et qu’il faut donc que la tête du curseur soit plus à gauche que la queue de cette flèche. C’est comme dans l’écriture manuscrite en fait, on tient le stylo penché plutôt que droit. Rien d’arbitraire donc, à cette inclinaison gauche du curseur de la souris d’ordinateur.

Quelques commentaires de @cargamax à propos de la pseudo-réponse donnée à la question « Savez-vous pourquoi le curseur de votre souris est penché ? » et relayée par Hacks & Stuff et Korben.

Si la résolution était faible, les pixels étaient gros, non ? On aurait du le voir, ce curseur vertical, non ?

Par contre, dans cette vidéo Xerox de 1982 montrée à CHI’85, on voit clairement un curseur vertical (à partir de 2:20) :

En résumé, la question est intéressante, mais elle reste ouverte. Nicolas Roussel est revenu sur elle lors d’une autre émission (dans les 5 dernières minutes).

Chronique de la Place de la toile du 22 février 2014
Rencontre avec le chef d’Internet
(en fait le président de l’ICANN)

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  • Le 2 avril 2014 à 16:40, par tbn En réponse à : Pencher à gauche

    Quelques commentaires de @cargamax à propos de la pseudo-réponse donnée à la question « Savez-vous pourquoi le curseur de votre souris est penché ? » et relayée par Hacks & Stuff et Korben.

    Si la résolution était faible, les pixels étaient gros, non ? On aurait du le voir, ce curseur vertical, non ?

    Par contre, dans cette vidéo Xerox de 1982 montrée à CHI’85, on voit clairement un curseur vertical (à partir de 2:20) :

    En résumé, la question est intéressante, mais elle reste ouverte. Nicolas Roussel est revenu sur elle lors d’une autre émission.

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